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Parcours vers la Coupe Esso 2022 : Lightning de Durham West

Dès le début de la saison, les championnes de la région de l’Ontario ont eu l’objectif de se rendre à la Coupe Esso, et elles espèrent maintenant profiter de leur élan à Okotoks

Shannon Coulter
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6 mai 2022
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Dès les premiers jours de la saison, il était clair que le Lightning de Durham West formait un groupe spécial.

La troupe de l’Ontario a connu un départ canon dans la Ligue de hockey féminine de l’Ontario (OWHL), affichant un dossier de 5-0-1 à ses six premiers matchs. Par la suite, une série de restrictions et de confinements ont empêché le club de jouer des matchs jusqu’en février.

Au lieu de prendre une pause pendant cette période morte, les porte-couleurs du Lightning se sont retroussé les manches. Afin de rester en contact et de garder le cap sur leurs objectifs, les joueuses se relayaient pour diriger les entraînements quotidiens, et elles participaient à des exercices qui consistaient à faire le plus de répétitions possible dans un temps chronométré.

« Cette équipe est tellement motivée et en amour avec son sport. Quand les joueuses ont retrouvé la patinoire après la pause, leur niveau d’habiletés individuelles et leur passion pour le hockey avaient grimpé », souligne l’entraîneur-chef Patrick Teggart. « Les filles avaient vraiment faim, elles affichaient une détermination à toute épreuve! »

À son retour à l’aréna, le Lightning a poursuivi sa domination. Au total, Durham West n’a échappé qu’un seul match en saison régulière de l’OWHL, terminant au sommet de la division M18 AA avec un dossier de 21-1-3 et un écart considérable entre les buts pour (95) et les buts contre (19). Le Lightning a profité de cet élan au tournoi provincial de l’OWHA, finissant en tête de son groupe; l’équipe n’a accordé que cinq buts à ses adversaires pour ainsi confirmer sa place à la Coupe Esso.

Même si elle n’a peut-être pas vécu autant d’adversité que les autres clubs au cours de la saison, l’équipe sait comment répondre dans les moments plus difficiles.

« Nous avons vécu quelques situations où la pression était plus forte, et nos joueuses ont été à la hauteur », fait remarquer Teggart. « Aucune panique ne semble s’installer dans ces moments, et tout le monde se rallie. »

L’un des facteurs clés de la troupe est cette culture d’automotivation.

« Je n’ai pas besoin de rappeler tous les moindres détails du jeu, elles s’assurent d’y voir par elles-mêmes », commente Teggart. « Ces filles n’ont pas besoin de motivation et d’encouragement de la part des entraîneurs. Elles savent ce qu’elles veulent, elles ont visé une participation à la Coupe Esso et elles veulent réussir. »

Sur la glace, Durham West a une équipe rapide qui a un penchant pour le jeu offensif, mais elle est aussi solide en défensive. Le Lightning est un club discipliné qui écope rarement de punitions et qui se tient loin des escarmouches.

En dehors de la surface glacée, les joueuses aiment s’impliquer dans la communauté. Elles ont participé à la course Terry Fox, ont amassé 2 000 $ pour le Réseau canadien du cancer du sein en octobre et ont tenu la Soirée du Lightning de Durham West en appui à une banque alimentaire locale. Et par-dessus tout, cette équipe est un groupe unique de personnes avec des intérêts différents qui collaborent bien.

« C’est le groupe d’athlètes le plus éclectique », commente Teggart. « Quand on a un souper d’équipe, il y en a quatre ou cinq qui jouent aux cartes, d’autres qui font des vidéos TikTok, et certaines qui regardent le hockey à la télé. Mais la beauté de tout ça, c’est de les voir toutes unies pour un entraînement ou un match. »

Avec tous les ingrédients pour bien faire sentir leur présence à Okotoks, les porte-couleurs du Lightning sont prêtes et espèrent encore mieux faire qu’à la Coupe Esso 2017, où l’équipe a mis la main sur une médaille de bronze.

PARCOURS VERS OKOTOKS

Championnat provincial de l’OWHA
Ronde préliminaire : 2-0-1 – première place dans le groupe A (a battu les Lady 67’s d’Ottawa 4-0; a annulé avec les Sabres de Stoney Creek 3-3; a battu les Hawks de Bluewater 3-0)
Quart de finale : a battu le Lightning de Saugeen-Maitland 2-1
Demi-finale : a battu les Dolphins d’Etobicoke 4-0
Finale : a battu les Wolves de Whitby 3-1

SAISON RÉGULIÈRE

Fiche (V-D-N) : 21-1-3 (1re de l’OWHL – Sud)
Buts pour : 95 (1re de l’OWHL – Sud)
Buts contre : 19 (Égalité – 1re de l’OWHL – Sud)
Plus longue série de victoires : 8 (24 févr. – 12 mars)

ÉLIMINATOIRES

Fiche : 5-0-1
Buts pour : 19
Buts contre : 5

HISTORIQUE AU CHAMPIONNAT NATIONAL

2017 – Lightning de Durham West | médaille de bronze | 3-4 | 22BP, 19BC

ENGAGEMENTS UNIVERSITAIRES

Aucun

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Dominick Saillant
Directeur, communications
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514-895-9706
dsaillant@hockeycanada.ca

 

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Hockey Canada
403-284-6484
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Bureau : 403-777-4567
Cellulaire : 905-906-5327
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