2022 centennial flin flon bombers

Parcours vers la Coupe du centenaire 2022 : Bombers de Flin Flon

Les Bombers seront les seuls à Estevan à ne pas être champions de leur ligue, mais il ne faudra pas sous-estimer les finalistes de la SJHL pour autant

Jason La Rose
|
15 mai 2022
|

Quand les Bombers de Flin Flon ont terminé leur saison régulière avec neuf défaites à leurs 12 derniers matchs, peu de partisans croyaient réellement à leurs chances de représenter la Ligue de hockey junior de la Saskatchewan (SJHL) à la Coupe du centenaire 2022, présentée par Tim Hortons.

Lorsque les Bombers ont perdu leurs deux premières rencontres en première ronde des séries éliminatoires contre les Stars de Battlefords, il y a fort à parier que peu gardaient encore espoir.

Mais quelque part pendant le parcours de 601 kilomètres entre Battlefords et Flin Flon, un changement s’est opéré.

Les Bombers sont revenus dans le coup avec une victoire de 4-2 dans le match no 3, puis ont surmonté un déficit pour l’emporter 4-3 en prolongation au match no 4. C’était alors un deuxième gain dans ce qui allait s’avérer une séquence de sept victoires consécutives en séries éliminatoires.

« Si on perdait ce match en prolongation, on aurait tiré de l’arrière 3-1 dans la série », affirme Mike Reagan, l’entraîneur-chef et directeur général des Bombers. « Mais on a gagné, ça a nivelé la série à 2-2 et ça devenait alors un deux de trois. C’était une belle preuve de caractère et de cœur. Par la suite, on a commencé à avoir le dessus dans les matchs serrés. »

Flin Flon a éliminé les Stars en six rencontres et a eu l’ascendant dans les trois premiers duels contre les Broncos de Humboldt, une équipe qui devançait les Bombers par 19 points au classement pendant la saison régulière.

Après une défaite en prolongation au match no 4, Flin Flon a éliminé les Broncos au match suivant grâce à une victoire de 1-0 et une performance de 37 arrêts de l’excellent gardien de but Cal Schell, qui a blanchi la puissante offensive de Humboldt à deux reprises dans la série.

Comme les Bruins d’Estevan, hôtes de la Coupe du centenaire, avaient balayé les Terriers de Yorkton quelques jours plus tôt, le triomphe des Bombers en demi-finale était suffisant pour confirmer leur participation au Championnat national junior A du Canada.

Ils n’étaient pas satisfaits pour autant. Les Bombers voulaient accéder au tournoi par la grande porte, à titre de champions de la SJHL.

Les équipes se sont partagé les quatre premiers matchs, remportant chacune ses deux rencontres à domicile. De retour à Estevan au match no 5, les Bombers ont pris les devants dans la dernière minute de jeu, mais Eric Houk a créé l’égalité avec 5,8 secondes au cadran, et Olivier Pouliot a donné la victoire aux Bruins en prolongation.

Flin Flon a forcé la tenue d’un septième match, sans toutefois parvenir à s’inscrire au pointage dans un revers de 2-0.

Malgré la déception, Reagan a mis l’accent sur les points positifs pour préparer son équipe à faire face aux champions de ligue de partout au pays.

« Pour nous, d’étirer la série contre Estevan à sa limite, sachant que c’est une équipe bâtie en fonction de ce championnat national, je crois que ça montre qu’on mérite notre sort », dit-il. « Les Bruins sont parmi les deux ou trois meilleures formations du tournoi, donc ça nous permet de croire qu’on a une chance nous aussi.

« Toutes les autres équipes approchent le tournoi avec beaucoup de confiance, car elles viennent de gagner le titre de leur ligue. Nous sommes les seuls qui ont eu à mettre un échec derrière nous pour nous concentrer sur la suite. Ça demande toute une préparation mentale. »

Pour son premier match de la Coupe du centenaire, Flin Flon affrontera les champions de la Ligue de hockey junior du nord de l’Ontario, les Thunderbirds de Soo, le 19 mai.

LEUR PARCOURS VERS ESTEVAN

Ligue de hockey junior de la Saskatchewan
Quart de finale : ont battu Battlefords 4-2 (3-7, 2-4, 4-2, 4-3 PROL., 3-1, 6-2)
Demi-finale : ont battu Humboldt 4-1 (3-1, 3-2 PROL., 2-0, 2-3 PROL., 1-0)
Championnat de la SJHL : ont perdu 4-3 contre Estevan (2-4, 0-2, 4-3, 7-1, 2-3 PROL., 6-1, 0-2)

SAISON RÉGULIÈRE

Fiche (V-D-DP) : 34-21-3 (5es de la SJHL)
Buts pour : 206 (5e de la SJHL)
Buts contre : 158 (3es de la SJHL)
Avantage numérique : 62 en 172 (22,7 % – 2es de la SJHL)
Désavantage numérique : 172 en 216 (79,6 % – 8es de la SJHL)
Plus longue série de victoires : 7 (18 déc. - 25 janv.)
Trois meilleurs pointeurs :
• Xavier Lapointe – 19B 31A 50P (19e de la SJHL)
• Zak Smith – 20B 28A 48P (23e de la SJHL)
• Jaxon Martens – 19B 27A 46P (26e de la SJHL)

ÉLIMINATOIRES

Fiche : 11-7
Buts pour : 53
Buts contre : 41
Avantage numérique : 13 en 76 (17,1 %)
Désavantage numérique : 57 en 67 (85,1 %)
Trois meilleurs pointeurs :
• Drew Kuzma – 9B 8A 17P
• Zak Smith – 9B 8A 17P
• Jaeden Mercier – 7B 7A 14P

HISTORIQUE AU CHAMPIONNAT NATIONAL

1993 – Bombers de Flin Flon | cinquième place | 0-4 | 6BP, 19BC
2001 – Bombers de Flin Flon | finalistes | 3-3 | 18BP, 20BC

ENGAGEMENTS

Xavier Lapointe – Rochester Institute of Technology (2022-2023)
Jérémi Tremblay – Université Sacred Heart (2022-2023)
Brett Wieschorster – Université du Vermont (2022-2023)

CLASSEMENT PARMI LES 20 PREMIERS DE LA LHJC

1er oct. – non classés
11 oct. – non classés
18 oct. – 20es
25 oct. – non classés
1er nov. – mention honorable
8 nov. – non classés
15 nov. – non classés
22 nov. – non classés
29 nov. – non classés
6 déc. – non classés
13 déc. – non classés
20 déc. – non classés
7 févr. – non classés
14 févr. – 18es
21 févr. – mention honorable
28 févr. – non classés
7 mars – non classés
14 mars – non classés
21 mars – non classés

Pour plus d'informations :

Esther Madziya
Responsable, communications
Hockey Canada

(403) 284-6484 

emadziya@hockeycanada.ca

 

Spencer Sharkey
Responsable, communications
Hockey Canada

(403) 777-4567

ssharkey@hockeycanada.ca

 

Jeremy Knight
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Hockey Canada

(647) 251-9738

jknight@hockeycanada.ca

 

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