2022 centennial cup colby macarthur

Tel père, tels fils

Récolter des points est une affaire de famille chez les MacArthur, et Colby, le benjamin, reprend le flambeau du meilleur pointeur dans les Maritimes

Quinton Amundson
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27 mai 2022
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Le 24 mai, Rodney MacArthur a eu une belle surprise en se levant.

Un courriel l’attendait : il contenait le calendrier 2022-2023 de l’équipe de hockey masculin du Collège Union.

Rodney, en bon père de hockeyeurs, débordait d’enthousiasme à l’idée d’aller voir son plus jeune fils Colby disputer sa première saison dans la NCAA à Schenectady, dans l’État de New York, l’automne prochain.

« Ce sera une excellente étape pour lui, car il n’a jamais joué à ce niveau, analyse-t-il. Colby croit qu’il est capable de relever le défi, et nous le croyons aussi. Nous sommes vraiment fébriles et prévoyons nous rendre à Schenectady pour l’encourager. »

Rodney et Colby discuteront assurément de ce nouveau chapitre palpitant dans la carrière du jeune homme de 20 ans au cours des prochains jours.

Mais pour l’heure, Colby ne se préoccupe que d’aider les Western Capitals de Summerside à remporter la Coupe du centenaire 2022, présentée par Tim Hortons, à Estevan, en Saskatchewan.

« Je refuse de me projeter au-delà des deux semaines du tournoi », affirme celui qui a mené la Ligue de hockey des Maritimes (MHL) avec 57 mentions d’aide et 75 points en saison régulière. « Nous sommes ici pour gagner. Ma famille est venue m’encourager, et toutes nos conversations tournent autour du hockey et de mon jeu. »

La performance de Colby lors de la ronde préliminaire est la preuve que son intense focalisation rapporte des dividendes lors des grandes occasions. Il mène son équipe avec six points (2B, 4A) en quatre matchs et a été nommé Joueur ayant le meilleur esprit sportif du tournoi. Mercredi après-midi, son but en prolongation a permis aux siens de l’emporter 4-3 contre les Jr. Senators d’Ottawa et de passer en quart de finale contre le Collège Français de Longueuil.

L’un des secrets derrière la production effarante de Colby et sa capacité à se lever dans des moments clés est sa conviction que l’excellence au hockey est inscrite dans l’ADN de la famille MacArthur.

Son père Rodney et son frère aîné Brodie ont remporté le championnat des pointeurs de leur ligue une et deux fois respectivement au cours de leurs carrières dans le junior A à l’Île-du-Prince-Édouard. Rodney, qui est aujourd’hui le directeur de l’école primaire Queen Elizabeth à Kensington, fut le meilleur pointeur de la Ligue de hockey junior de l’Île (IJHL) en 1988-1989, alors qu’il jouait pour les Abbies de Charlottetown. Brodie, qui portait les couleurs de Summerside, a terminé en tête des pointeurs de la MHL en 2018-2019 (110 points) et en 2019-2020 (108 points). Ses 357 points en 196 matchs constituent un record de la ligue.

Le joueur de 23 ans, qui évolue pour l’Université de l’Île-du-Prince-Édouard depuis 2020, pense d’abord à faire des passes, comme son jeune frère – 215 des points qu’il a inscrits pour les Western Capitals sont des mentions d’aide.

Encourageant Colby depuis l’Î.-P.-É. pendant la Coupe du centenaire, Brodie explique comment leur père leur a inculqué cette volonté de bien jouer sur 200 pieds et d’être altruiste sur la glace.

« Il a été notre entraîneur, et chaque fois que le match était hors de portée pour nos adversaires, il nous demandait de faire trois passes avant de tenter un tir. C’est de là que vient la mentalité de chercher d’abord à faire la passe. »

Colby se dit reconnaissant du dévouement de Rodney, qui a aidé ses fils à exploiter un talent qui était déjà évident dès leurs premiers coups de patin dans la cour arrière.

« Il nous faisait faire des exercices inusités pour des enfants de quatre ou cinq ans, comme dribler en triangle ou nous servir des angles et des bandes pour créer des jeux. Il voulait ce qu’il y a de mieux pour nous. Je n’aurais pu avoir un meilleur père. »

Les frères MacArthur collectionnent les distinctions individuelles, mais aussi les championnats d’équipe. Colby a remporté neuf titres de ligue consécutifs, une série qui remonte au niveau M11, et Brodie a aussi récolté sa part de championnats, dont un au Tournoi International de Hockey Pee-Wee de Québec en 2012.

Les batailles entre frangins sur la patinoire de la maison ont forgé l’intensité de Colby et de Brodie.

« C’est à cause de lui si je suis aussi compétitif, soutient Colby. Même si j’étais plus jeune et avais cinq pouces de moins que lui, il me frappait aussi fort qu’il le pouvait quand on bataillait dans le coin. On se poussait mutuellement à être plus forts. »

Maintenant adulte et mesurant 6 pi 3 po, Colby dépasse son frère de trois pouces et est aussi plus grand que son père. Il se sert de son imposant gabarit pour jouer un style plus physique que Brodie et Rodney.

Ce dernier est fier du joueur qu’est devenu Colby.

« Il est un meilleur patineur que je ne l’étais, plus fluide. C’est aussi un joueur plus complet. Il est excellent aux deux extrémités de la patinoire et est solide au cercle des mises en jeu. »

Brodie, quant à lui, affirme que son frère est loin d’avoir atteint son plafond.

« Il s’améliore chaque année. Il a toujours eu de bonnes habiletés et une bonne vision, ainsi qu’un désir de vaincre et de trimer dur. Mais il a aussi amélioré son tir, sa vitesse et son jeu en général, et je crois qu’il ne fera que progresser davantage. »

Sous les ordres de l’entraîneur-chef Billy McGuigan – qui a non seulement entraîné Brodie, mais aussi été le préposé aux bâtons des Abbies de Rodney –, Colby tentera de devenir un pionnier chez les MacArthur. Il serait en effet le premier membre de la famille à remporter le Championnat national junior A du Canada.

Et il le ferait avec le soutien de Rodney, de Brodie, de sa sœur aînée Brooke et de leur mère Kim.

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